Amish: Terug in de Tijd

by Déjà Vu

aptopix-amish-attacks-lave-1jpg-9eff303da6a1a729Gewapend met fotocamera bezoeken ieder jaar hordes toeristen Lancaster County, Pennsylvania. De reden hiervoor: de Amish. Lancaster County is de grootste Amish gemeenschap in Amerika en daardoor aantrekkelijk voor toeristen. Het is een gemeenschap die leeft zoals men deed in het begin van de negentiende eeuw. Dit betekent dus geen elektriciteit, auto, computer en zelfs geen universiteit. Hoe overleeft zo’n gemeenschap in onze moderne wereld?

door Anne Brehler We kunnen het ons bijna niet meer voorstellen, geen internet, iPhone of auto. Voor de Amish is het ontbreken hiervan echter een belangrijk deel van hun leven. In plaats van een auto verplaatsen ze zich met een zogenaamde ‘buggy’, een soort paard en wagen. Telefoons hebben ze niet nodig, want iedereen woont dicht bij elkaar. En wat betreft hoger onderwijs, kinderen gaan tot hun veertiende naar school om vervolgens een carrière als boer tegemoet te gaan. Een bijzondere gemeenschap dus, die ieder jaar nog groeit. Zo erg zelfs, dat zij momenteel op haar hoogste punt ooit is.

Deze groei komt vooral door het grote aantal kinderen per gezin, die vervolgens vaak allemaal lid blijven van de kerk. Er is echter ook een mogelijkheid om je als jongere af te scheiden van de Amish. Je mag als jongere een jaar weg van de gemeenschap, dat jaar wordt de zogenaamde rumspringa genoemd. Na dat jaar kan je terugkomen en verder gaan waar je gebleven was, je hebt dan geproefd van het moderne leven maar toch geconstateerd dat het Amish leven beter is. Het kan echter ook een andere kant op gaan; na het jaar besluit je niet meer terug te keren omdat het moderne leven goed bevalt. Dit kan ook, alleen een minpuntje hieraan is dat al het contact met je hele familie wordt verbroken. Je begint dus helemaal alleen. Al met al een moeilijke keuze. Voor de meeste Amish is deze keuze echter niet zo moeilijk, 90-95{344b16f849f49b4b9785a228459a20752bd8c9db55458433b8efadec49528b65} keert na het jaar terug naar de community. Zo blijft de gemeenschap groot.

Een andere reden waarom deze gemeenschap overleeft in de huidige maatschappij is het feit dat zij bereid is kleine veranderingen door te voeren. Geleidelijk aan wordt er een klein beetje afgeweken van het primitieve vroeg negentiende-eeuwse bestaan. Er worden bijvoorbeeld moderne machines geïntroduceerd (die moeten dan weer wel door paarden getrokken worden, maar toch) en mensen kunnen weg van huis werken. In het BNN programma 3 Op Reis praat presentatrice Floortje Dessing met een Amish bewoner. Hij zegt dat door al deze kleine veranderingen de Amish-jongeren sneller thuis blijven wonen. Er blijft waarde gehecht worden aan de eeuwenoude tradities maar ondertussen wordt de gemeenschap toch iets ‘leefbaarder’ gemaakt om te kunnen functioneren in de huidige samenleving.

Anne Brehler

Als je meer wilt weten over de Amish staan hieronder een paar links. Er wordt in de media veel aandacht besteed aan de Amish, er worden boeken geschreven, films gemaakt en er is zelfs een real-life serie over jongeren na de rumspringa. Voor de aflevering van 3 Op Reis klik hier. Voor meer over de real-life serie ‘Breaking Amish’, uitgezonden op TLC, zie hier. Ook is er een bekende film over de Amish gemaakt, ‘Witness’ uit 1985 met Harrison Ford.

You may also like

1 comment

persian tar 5 juli 2018 - 20:12

thank you9

Reply

Leave a Comment